Mar. Abr 23rd, 2024

Mississippi State jugó el ReliaQuest Bowl del lunes contra Illinois con el entrenador Mike Leach a la cabeza y salió ganando 19-10 para cerrar el libro en un año de montaña rusa.

Los Bulldogs vencieron a Illinois 16-0 en el último cuarto para impulsarlos a la victoria. Will Rogers tuvo un pase de touchdown de 8 yardas a Justin Robinson y Marcus Banks devolvió un lateral fallado para un touchdown para finalmente sellar el trato en los últimos segundos.

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Justin Robinson #18 de los Mississippi State Bulldogs hace una recepción de 12 yardas para un primer intento en el primer cuarto contra Illinois Fighting Illini durante el ReliaQuest Bowl en el Estadio Raymond James el 2 de enero de 2023 en Tampa, Florida.
(Julio Aguilar/Getty Images)

Rogers completó 29 de 44 pases con 261 yardas, un touchdown y dos intercepciones. También diseñó una serie de nueve jugadas y 68 yardas para preparar el gol de campo de 27 yardas de Massimo Biscardi con 4 segundos restantes para darle a Mississippi State la ventaja.

El mariscal de campo se emocionó al explicar lo que significaba ganar.

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«Fue duro. El entrenador y yo éramos tan unidos y perder un entrenador así, un amigo así, me dolió durante mucho tiempo. Seguirá doliendo, pero poder venir aquí con este grupo de muchachos, hermanos, no puedo decir lo suficiente sobre este equipo y esta universidad”, dijo Rogers.

Nathaniel Watson #14, Will Rogers III #2 y Jett Johnson #44 de los Mississippi State Bulldogs ondean una bandera de Mike en memoria de Mike Leach después de derrotar a Illinois Fighting Illini 19-10 en el ReliaQuest Bowl en el Estadio Raymond James el 2 de enero de 2023 en Tampa, Florida.

Nathaniel Watson #14, Will Rogers III #2 y Jett Johnson #44 de los Mississippi State Bulldogs ondean una bandera de Mike en memoria de Mike Leach después de derrotar a Illinois Fighting Illini 19-10 en el ReliaQuest Bowl en el Estadio Raymond James el 2 de enero de 2023 en Tampa, Florida.
(Julio Aguilar/Getty Images)

«Tenía muchas ganas de ganar este juego para el entrenador. Creo que todos lo queríamos. Creo que si hubiéramos venido aquí y realmente hubiéramos perdido el juego, no creo que el entrenador hubiera estado muy feliz. Dice mucho sobre nuestro equipo y mucho sobre estas personas y entrenadores que pudimos reunir y lograr nueve victorias».

Robinson terminó con siete atrapadas para 81 yardas en la victoria.

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El mariscal de campo de los Mississippi State Bulldogs, Will Rogers (2), lanza un pase durante el partido de fútbol americano universitario ReliaQuest Bowl contra Illinois Fighting Illini en el Estadio Raymond James en Tampa FL el 2 de enero de 2023.

El mariscal de campo de los Mississippi State Bulldogs, Will Rogers (2), lanza un pase durante el partido de fútbol americano universitario ReliaQuest Bowl contra Illinois Fighting Illini en el Estadio Raymond James en Tampa FL el 2 de enero de 2023.
(Chris Leduc/Icon Sportswire vía Getty Images)

Mississippi State alcanzó la marca de nueve victorias por primera vez desde 2017.