Vie. Mar 1st, 2024

El ícono del fútbol brasileño Pelé, considerado el mejor jugador de este deporte cuya magia en la cancha ayudó a popularizarlo como «el juego hermoso», murió el jueves después de una batalla de un año contra el cáncer. Su hija confirmó la muerte en Instagram.

«Todo lo que somos es gracias a ti. Te queremos mucho. Descansa en paz». escribió Kely Nascimento.

Pelé tenía 82 años.

La leyenda brasileña, de nombre real Edson Arantes do Nascimento, ayudó a su país a ganar la Copa del Mundo en 1958, 1962 y 1970 y sigue siendo el máximo goleador conjunto de la selección nacional con 77 goles en 92 apariciones.

Superestrella actual de Brasil, Neymar, lo igualó en el Mundial de Qatar 2022anotando su gol 77 en 124 partidos.

Pelé se convirtió en el goleador más joven de la historia de la Copa del Mundo en 1958 cuando marcó un gol contra Gales con 17 años y 239 días cuando el torneo se llevó a cabo en Estocolmo. Su récord sigue en pie y hasta el día de hoy sigue siendo el único jugador menor de 18 años en marcar en una Copa del Mundo.

También ayudaría a Brasil a triunfar en el torneo de Chile de 1962 y, luego de que una lesión lo dejara fuera de la competencia cuatro años después en Inglaterra, brilló en la Copa del Mundo en la Ciudad de México en 1970.

Hablando con el organismo rector del fútbol FIFA en el cumpleaños número 80 de Pelé, Tarcisio Burgnich, un defensor italiano en la final de ese año, admitió que tuvo problemas contra la estrella de Brasil.

«Me dije a mí mismo antes del juego: ‘Está hecho de piel y huesos como todos los demás'», dijo. «Pero estaba equivocado.»

El nombre y el dominio de Pelé en la cancha han llegado a representar el deporte en sí.

Mientras que los norteamericanos conocen el juego como «fútbol» y la mayor parte del mundo como «fútbol», virtualmente todos están de acuerdo en que es «el juego hermoso» – o entonces «o jogo bonito» brasileños y portugueses.

Aunque se puede debatir el origen exacto de esta frase, su popularización se remonta a la biografía de 1977 «Pelé, My Life and the Beautiful Game» de Pelé y Robert L. Fish.

Pelé con el trofeo ganador de la Copa del Mundo Jules Rimet en 1970.Imágenes de Action Plus Sports / Alamy

Nacido en la pobreza en el estado brasileño de Minas Gerais el 23 de octubre de 1940, Pelé perfeccionó sus habilidades jugando con una toronja antes de firmar con el equipo brasileño Santos a la edad de 15 años.

Disfrutaría de un gran éxito con el equipo, ganando más de 20 títulos importantes, antes de firmar con el New York Cosmos en la incipiente North American Soccer League en 1975.

Pelé y el Cosmos jugaron un papel clave en la construcción del perfil y la popularidad del deporte en los Estados Unidos antes de terminar su carrera profesional en 1977.

El cosmos glamoroso, liderado por estrellas envejecidas como Pelé, Franz Beckenbauer y Giorgio Chinaglia, ganó el Soccer Bowl ’77 y atrajo a algunas de las multitudes más grandes que jamás hayan visto un partido de fútbol en suelo estadounidense en el camino.

El Cosmos de Pelé derrotó al Fuerte. Lauderdale Strikers durante un partido de playoffs frente a 77.691 aficionados en el Giants Stadium de East Rutherford, Nueva Jersey. Fue la multitud más grande que jamás haya visto un juego de la NASL.

El Libro Guinness de los récords mundiales reconoce a Pelé como el que más goles marcó en un período específico con 1.279 en 1.363 partidos entre el 7 de septiembre de 1956 y el 1 de octubre de 1977.

Tal fue su fama que Pelé trascendió en el mundo del deporte, convirtiéndose en una figura reconocible incluso para quienes no seguían el juego.Se codeó con el boxeador Muhammad Ali, el cantante de los Rolling Stones Mick Jagger y el artista pop Andy Warhol, quienes crearon un retrato de él. .

“Pelé fue uno de los pocos que contradijo mi teoría: en lugar de 15 minutos de fama, tendrá 15 siglos”, dijo Warhol.

Reunión del presidente Richard Nixon con la estrella del fútbol Pelé
El presidente Nixon se encuentra con Pelé en la Casa Blanca en 1973. Archivo de imágenes de Dirck Halstead/Getty

Pelé también era un visitante habitual de la Casa Blanca, recibiendo invitaciones de los presidentes Richard Nixon, Gerald Ford, Jimmy Carter y Ronald Reagan.

En 1986, cuando Reagan invitó a Pelé a una cena de estado en honor al presidente brasileño José Sarney, dijo: “Mi nombre es Ronald Reagan, soy el presidente de los Estados Unidos de América. Pero no hace falta que te presentes porque todo el mundo sabe quién es Pelé.

Después de que terminó su carrera futbolística, Pelé protagonizó varias películas, entre ellas «Escape to Victory», protagonizada por Sylvester Stallone y el actor británico Michael Caine, y varios documentales sobre su vida.

Pero quizás fue más conocido por su trabajo como embajador ante las Naciones Unidas en el que hizo campaña contra la comercialización agresiva de fórmulas de leche para bebés y sobre cuestiones ambientales, entre otras causas.

En 1999, fue reconocido como una de las «100 personas del siglo» por la revista Time.

Apoyando a varias organizaciones benéficas a lo largo de su vida, creó la Fundación Pelé en 2018 para ayudar a niños desfavorecidos.

Casado tres veces, Pelé confesó en un documental de Netflix de 2021 que lleva su nombre que tuvo tantas aventuras que ni siquiera sabía cuántos hijos tenía.

Sus siete descendientes conocidos incluyen a Sandra Machado, a quien se negó a reconocer incluso después de que una prueba de ADN ordenada por un tribunal demostrara que era su hija. Continuaría escribiendo el libro «La chica que el rey no quería», antes de morir en 2006 a los 42 años.

Otros cinco niños: Kelly, 55; Edinho, 51; Jenifer, 43; y los gemelos Joshua y Celeste, de 25 años, son de sus dos primeros matrimonios con Rosemeri dos Reis Cholbi y Assiria Lemos Seixas. Su hija Flavia Kurtz, de 53 años, nació de Lenita Kurtz en 1968.

En 2016, Pelé se casó con su tercera esposa, Marcia Cibele Aoki, a quien calificó como su «amor definitivo» en las redes sociales.

Pelé se sometió a una cirugía para extirpar un tumor de colon en septiembre de 2021 y, desde entonces, ha ingresado todos los meses en el Hospital Albert Einstein en la ciudad brasileña de Sao Paulo.

El hospital dijo que ingresó a fines del mes pasado para regular la medicación por una infección.