Jue. Nov 30th, 2023

A medida que las protestas contra la política de «covid cero» de China barrieron el país durante el fin de semana y esta semana, lo que la gente protesta es más de lo que parece.

El desencadenante más inmediato de esta ola de protestas fue el incendio mortal en Urumqi, que provocó la indignación pública por el hecho de que los bloqueos impidieron que los rescatistas llegaran a las víctimas. Sin embargo, una causa más profunda de los disturbios es que los manifestantes están reaccionando a un contrato social roto entre el Partido Comunista Chino y el pueblo. Es un contrato que garantiza el sustento de las personas -alimentación básica, vivienda y seguridad- a cambio de su consentimiento para ser gobernadas.

Como experto en política china, esperaba que los cierres prolongados y las recesiones económicas desencadenaran descontento y protestas espontáneas. Pero no esperaba que estallara la ola de protestas en muchas ciudades a través de China continental, una rara ocurrencia. Tampoco esperaba que los manifestantes fueran tan desenfrenados en su pide libertad y democraciaademás de exigir el fin de los confinamientos.

A medida que se ha prolongado la política de «covid cero», ha quedado claro que el gobierno chino ya no está cumpliendo con su parte del trato para asegurar los medios de vida básicos.

Desde el aplastamiento del movimiento a favor de la democracia en la plaza de Tiananmen en 1989, los chinos han aprendido en gran medida a mantenerse al margen de la política. Los jóvenes chinos han sido objeto de una intensa educación patriótica que les enseña a ser leales al Partido Comunista gobernante y a considerar la democracia, la libertad y los derechos humanos como peligrosos valores «occidentales». Hasta ahora, la juventud china más vocal ha sido la ultranacionalista”pequeñas rosasque acosa cibernéticamente a compañeros que critican al gobierno chino.

Sin embargo, esta vez jóvenes manifestantes tanto dentro como en el exterior China es el rostro de una forma de movilización de oposición más que nacionalista.

¿Como paso?

Por un lado, las protestas fueron facilitadas por la rápida difusión en las redes sociales a pesar de la censura. A medida que se acerca el 20º Congreso del Partido en octubre, solo un disidente en Beijing ha desplegado pancartas de protesta llamando a decir no a la censura, sí a la libertad; no a ser esclavos, si a ser ciudadanos. A pesar de la pronta censura, se publicó una publicación en las redes sociales chinas que se refería al incidente. visto 180.000 veces antes de ser borrado.

Estudiantes universitarios chinos fuera del país también amplificado las consignas del disidente solitario en los tablones de anuncios y en las cuentas de las redes sociales. Aunque mayoritariamente anónimos, rompieron el silencio y entraron en el arriesgado territorio del movimiento social. Estos pioneros fueron los precursores del momento decisivo en China el pasado fin de semana.

Pero la pregunta más importante es por qué han estallado las protestas en este momento.

Parte de esto tiene que ver con las frustraciones reprimidas por los bloqueos cero de Covid que han afectado a sus compañeros, amigos, familias y el futuro. Con la recesión económica, alrededor de 1 de cada 5 jóvenes en China son desempleados. Los manifestantes también estaban reaccionando a la injusticia de múltiples tragedias humanas prevenibles. No fue solo el incendio de Urumqi. A terremoto en septiembre provocó críticas a las medidas de confinamiento cuando se impidió a los residentes huir del desastre, y las restricciones draconianas de la pandemia han impedido habitualmente que las personas accedan a la ayuda tratamiento médico.

Los ciudadanos chinos habían aceptado en gran medida la ausencia de libertades políticas a cambio de las garantías básicas de una vida segura y estable, pero ahora esto se ve seriamente comprometido. Al comienzo de la pandemia, cuando el número de muertos se disparó astronómicamente en Estados Unidos y otras democracias occidentales, muchos chinos sintieron que su contrato social, que prioriza la supervivencia sobre la libertad personal, era superior. Podían «comer amargura» con cuarentenas, controles frecuentes de códigos de saludy encierros siempre que garantizaran su supervivencia.

Pero a medida que se prolongó la política de «covid cero», quedó claro que el gobierno chino ya no estaba cumpliendo su parte del trato para asegurar los medios de vida básicos. Con un 20% de desempleo juvenil, cierre de negocioslos trabajadores inmigrantes se fueron sin hogar y muertes prevenibles edición, algunos ciudadanos chinos están retirando su consentimiento para ser gobernados.

Sorprendentemente, los manifestantes dentro y fuera de China no solo exigen medios de vida económicos, sino también derechos políticos, incluida la libertad de expresión. Anteriormente, los disidentes chinos y los activistas de derechos humanos fueron los que adoptaron este lenguaje. Los manifestantes chinos normalmente evitan esa retórica, prefiriendo ceñirse a los problemas económicos o locales del día a día, que es más probable que resulten en concesiones. Entienden que hablar de libertad es como jugar con fuego.

Es significativo que esta vez los manifestantes chinos estén préstamo una táctica de los manifestantes de Hong Kong en 2020 — sosteniendo pedazos de papel en blanco. Esta táctica expone visualmente la naturaleza extravagante de la censura en China. Se han declarado prohibidas tantas palabras que los ciudadanos sienten que solo pueden expresar su descontento a través de una hoja de papel en blanco. Este vacío representa todas las palabras que quieren expresar pero no pueden. Sugiere los comienzos de un despertar político en el que la gente se da cuenta de que la mera supervivencia no es suficiente; también deben ser capaces de expresarse.

A pesar del carácter decisivo de estas protestas, es prematuro llamarlas revolución. Todavía no sabemos la verdadera escala de estas protestas, o cuánto durarán, dado que el sólido aparato de seguridad de China ya está en funcionamiento. Los 1.400 millones de habitantes del país no están todos en rebelión. De hecho, los manifestantes pueden representar un segmento pequeño pero ruidoso de la población.

Sin embargo, estas protestas no deben ser juzgadas por su capacidad de cambiar la política, aunque las concesiones del gobierno ya son evidentes, con restricciones siendo levantado parcialmente en algunas localidades. Hay que verlos por lo que son: expresiones de disidencia de algunos miembros de una sociedad que han soportado demasiado y han sido silenciados durante demasiado tiempo.