Mar. May 28th, 2024

Dentro de la clínica de Nueva York de Field Trip Health, el ambiente es menos el de un consultorio médico y más el de un tranquilo spa.

Escondido en el piso 11 de un edificio anodino, apenas puedes escuchar el clamor de las calles concurridas. En cambio, esta clínica de ketamina se siente como un oasis zen, salpicado de luces parpadeantes, exuberante vegetación y cómodas almohadas de meditación.

Esa vibra es parte de lo que llevó a Chere Scythes, de 51 años, a regresar un jueves por la noche para recibir otro tratamiento con ketamina.

«Algunos de mis amigos y colegas habían probado la ketamina y otros tipos de tratamientos psicodélicos», dijo Scythes. “Y hablando con ellos, las historias eran difíciles de creer. Pero estas son personas que conocía desde hace 20 años, y parecían personas diferentes. Tuvieron este gran cambio.

Scythes dijo que primero buscó la terapia con ketamina el invierno pasado, cuando se dio cuenta de que una serie de eventos traumáticos, incluida la muerte de su madre por abuso de drogas, un divorcio y, más recientemente, la pérdida de su mejor amiga, le pasaron factura. A lo largo de los años, dijo, había probado antidepresivos, pero no le habían funcionado. La meditación y la terapia ayudaron pero no hicieron lo suficiente.

Chere Scythes, a la derecha, escucha una meditación guiada durante una sesión de ketamina en Field Trip Health en la ciudad de Nueva York.Noticias BNC

«Después de un tiempo libre del trabajo y meditando mucho, me di cuenta de que tenía una profunda tristeza dentro de mí y esta ansiedad en el pecho», dijo.

La ketamina es un alucinógeno aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos como anestésico durante décadas, pero también se usa ilegalmente como droga para fiestas. Durante los últimos años, investigación creciente encontró que el fármaco también funciona para la depresión resistente al tratamiento en algunas personas, lo que lleva a la FDA debe aprobar una versión llamada esketamina, o Spravato, en 2019. Es una versión inhalada que debe administrarse en el consultorio de un médico y solo está aprobada para personas en las que otros tratamientos han fallado.

Pero en los últimos años, incluso antes de la aprobación de Spravato, ha surgido una nueva industria: las clínicas de ketamina, que ofrecen el fármaco no aprobado como infusión o inyección para una amplia variedad de afecciones de salud mental. El uso «fuera de etiqueta» significa que el medicamento no ha sido aprobado específicamente para estas condiciones.

En Field Trip, una cadena nacional de clínicas que ofrece psicoterapia asistida por ketamina para varias afecciones de salud mental desde 2019, primero se evalúa a los pacientes para ver si son elegibles para el tratamiento. Si es así, los pacientes reciben inyecciones de ketamina mientras descansan con máscaras para los ojos mientras los médicos los guían a través de la meditación guiada. También se reúnen con terapeutas antes y después de sus “viajes”.

«Los pacientes dicen: ‘Cambió mi vida'», dijo Mike Dow, psicoterapeuta en una clínica Field Trip en Los Ángeles.

No se sabe con qué precisión actúa la ketamina en el cerebro. Dow dijo que cree que puede aumentar los químicos para sentirse bien, de manera similar a los antidepresivos tradicionales, así como reducir la inflamación y formar nuevas vías neuronales asociadas con la capacidad de formar nuevos hábitos y comportamientos.

Las personas también experimentan experiencias psicodélicas que pueden sentirse espirituales, lo que en sí mismo puede mejorar su estado de ánimo, dijo Dow.

Pero a medida que aumenta la cantidad de nuevas clínicas de ketamina, con centros que surgen en todo el país, algunos médicos temen que esta sea una industria no regulada que está lista para el peligro.

Dado que el medicamento está aprobado por la FDA, cualquier médico puede prescribirlo fuera de etiqueta. Las clínicas no están reguladas por el gobierno federal, pero están sujetas a las mismas leyes estatales que otras clínicas médicas para pacientes ambulatorios.

«El problema con la aparición de estas clínicas es que las personas reciben tratamientos que no han sido bien probados, bien estudiados o que no siguen ninguna guía», dijo la Dra. Smita Das, profesora asociada de la facultad de medicina de la Universidad de Stanford. y presidente del Consejo de Psiquiatría de Adicciones de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. «Mi preocupación es que las personas que necesitan tratamiento estén gastando su dinero y energía en estas clínicas de ketamina que no están bien probadas».

Los tratamientos pueden ser costosos, de $400 a $800 por sesión, en promedio, dijo Kathryn Walker, directora ejecutiva de Revitalist, una cadena de clínicas que ofrece infusiones de ketamina, y no están cubiertos por el seguro.

También puede haber efectos secundarios, incluidos cambios en el estado de ánimo y la presión arterial, así como náuseas y somnolencia.

Das y Dow también dicen que les preocupa que algunas clínicas ofrezcan el medicamento sin supervisión, lo que es particularmente preocupante si un paciente está teniendo un «mal viaje».

Solo unos pocos estudios pequeños han analizado sus beneficios para otras afecciones de salud mental más allá de la depresión resistente al tratamiento, y la Asociación Estadounidense de Psiquiatría no brinda pautas específicas para su uso.

«Las personas rara vez pueden experimentar paranoia o ideación suicida», dijo Das. “Y muchas de estas clínicas no tienen profesionales de la salud mental. Cuando surgen estos problemas de salud mental, es posible que no estén equipados para responder adecuadamente.

La ketamina tampoco es una panacea. No todos responden al tratamiento, y puede dejar de funcionar en algunas personas, dijo el Dr. Subhdeep Virk, director del programa de depresión resistente al tratamiento en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio.

«Es muy difícil predecir quién va a reaccionar y cuánto va a durar», dijo Virk, quien ha estado tratando a pacientes con ketamina desde 2018. Agregó que tampoco está claro si el medicamento puede ayudar a otras afecciones además de las resistentes al tratamiento. depresión. .

Lynette Ebberts, de 66 años, dijo que la ketamina fue un salvavidas para ella. Durante casi 40 años, dice, probó docenas de combinaciones de antidepresivos, terapia electroconvulsiva y otros tratamientos para su depresión severa, pero nada funcionó.

Lynette Ebberts.
Lynette Ebberts con su perro, Jax. Ebberts dijo que la terapia con ketamina la ayudó a lidiar con su depresión después de muchas tCortesía de Lynette Ebberts

En 2016, antes de que la mayoría de la gente hubiera oído hablar de la ketamina para la depresión, su terapeuta le recomendó una clínica cerca de su casa en Raleigh, Carolina del Norte.

«Dije: ‘Sí, ¿cuándo y dónde?’ «, dijo ella. «Tenía muchas ganas de sentirme mejor. Pensé que era mejor intentar algo que no intentar nada y terminar suicidándome».

Ebberts dijo que cada infusión de 45 minutos se sentía como un sueño, en el que vio colores y formas vibrantes. Después de someterse a tres tratamientos en una semana, dice, algo comenzó a cambiar.

«Comencé a sentir que podía levantarme de la cama», dijo. «Esta nube depresiva profunda y oscura ha comenzado a disiparse».

En combinación con sus antidepresivos, continuó los tratamientos con ketamina y ahora recibe uno cada cinco semanas.

A diferencia de Ebberts, Scythes no regresa a la clínica con regularidad.

Recuerda muy bien su primer tratamiento. Se vio a sí misma como una niña pequeña, jugando en el bosque que amaba de niña, luego vio a su madre, quien murió hace casi 20 años.

«Le dije cuánto la amaba y cuánto la extrañaba, y sentí este amor incondicional por ella que realmente no podía sentir mientras estaba viva», dijo. «Una vez que terminó, esa profunda tristeza que había estado en mi cuerpo durante tanto tiempo simplemente desapareció».

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