Lun. May 27th, 2024

Ha sido un año brutal para las criptomonedas.

Incluso antes del dramático colapso de la plataforma de negociación FTX el mes pasado, el precio de bitcoin había caído significativamente en 2022. el producto del aumento de las tasas de interés, su creciente correlación con las acciones tecnológicas abatidas y la inestabilidad que emana de otros rincones del ecosistema criptográfico.

Después de alcanzar un máximo histórico de $ 64,400 en noviembre de 2021, estas fluctuaciones de esta caída provocaron que el precio de bitcoin cayera a $ 20,000.

Luego, FTX, uno de los intercambios de criptomonedas más destacados del mundo, colapsó en noviembre cuando comenzaron a surgir acusaciones de malversación de fondos por parte de los clientes. La semana pasada, un juez federal de Nueva York ordenó la liberación del fundador de FTX, Sam Bankman-Fried, con una fianza de 250 millones de dólares. Estará bajo arresto domiciliario en la casa de sus padres en Palo Alto, California, en espera de juicio.

El precio de Bitcoin cayó aún más a medida que se desarrollaba el drama FTX. Pero no solo su precio no cayó a cero, sino que se ubicó en alrededor de $ 17,000 y se mantuvo estable en ese punto durante más de un mes. Incluso con la montaña rusa de este año, si hubiera comprado un bitcoin al comienzo de la pandemia de Covid-19, en marzo de 2020, habría ganado alrededor de $ 11,000.

Aunque todavía es muy temprano en el próximo capítulo de la criptografía, muchos optimistas insisten en que los eventos recientes son solo otro desvanecimiento periódico del ecosistema.

«Los problemas que hemos visto en este espacio han sido causados ​​por personas e instituciones que cometieron errores o asumieron demasiados riesgos, o cosas peores», dijo Daniel Stabile, socio del bufete de abogados Winston and Strawn y copresidente de los activos digitales y el grupo de tecnología blockchain de la empresa.

Críticamente, dicen los expertos, nada de lo que sucedió en el criptomercado en 2022 socava el valor inherente de blockchain. Es la red distribuida peer-to-peer que maneja las transacciones de bitcoin. y que los tecnólogos consideran como la innovación fundamental de la criptografía.

Aunque permiten a los usuarios comprar y vender criptomonedas fácilmente, los intercambios centralizados como FTX van en contra del espíritu de las criptomonedas al depender de una autoridad centralizada, dicen los expertos.

Los verdaderos productos basados ​​en blockchain, por otro lado, permiten a los usuarios finales controlar sus transacciones. Si bien la mayoría de los consumidores seguirán confiando en los productos financieros tradicionales, un número creciente de usuarios cree que estas soluciones son intrínsecamente menos seguras y más caras que las basadas en tecnologías de cadena de bloques.

Esto no hace nada para desafiar el poder de la tecnología en sí misma «, dijo Stabile. «Entonces, si bien fue un shock para el mercado, muchas personas en el espacio siguen siendo optimistas sobre el futuro de la tecnología blockchain».

Entre los fieles de la blockchain: el CEO de Goldman Sachs. En un editorial reciente del Wall Street Journal, David Solomon dijo que todavía cree en la promesa de que el sistema de base de datos encriptado puede interrumpir las finanzas. Por ejemplo, dijo, los inversores individuales podrían poseer y comercializar acciones digitales, o «tokens», de bienes raíces. Las cadenas de bloques también permiten una liquidación más rápida de instrumentos financieros complejos, dijo.

“Las tecnologías de cadena de bloques, como los pagos entre pares y la tokenización de activos tradicionales, están cambiando las empresas desde la forma en que recaudan fondos hasta la forma en que los inversores negocian acciones”, escribió Solomon. «Esto tiene implicaciones de largo alcance para la economía global».

En otras palabras: la misma tecnología que permite a las personas comprar y vender bitcoins podría algún día cambiar la forma en que las personas compran y venden todo lo demás.

Extinciones

Sin embargo, los eventos recientes han hecho que muchos se detengan y reflexionen que, hasta el momento, quedan pocos proyectos basados ​​en blockchain identificablemente exitosos más allá de los que están puramente centrados en el comercio de criptomonedas.

Para la mayoría de las personas, el concepto de la tecnología blockchain aún es difícil de comprender, dijo Avivah Litan, un distinguido vicepresidente analista de la consultora de tecnología Gartner. Ella comparó la evolución de blockchain con la llegada del correo electrónico, que se convirtió más fácilmente en un producto de consumo, como al principio, cuando los hogares accedían al correo electrónico a través de proveedores de servicios de Internet como AOL.

Con ese fin, algunos proveedores ahora evitan usar el término «cadena de bloques», dijo.

«Todo lo demás necesita una mejora significativa en términos de experiencia del usuario, controles, seguridad y servicio al cliente», dijo Litan. «Un montón de cosas deben cambiar».

De hecho, solo en los últimos dos meses se han producido dos grandes extinciones de blockchain. Primero, la Bolsa de Valores de Australia canceló un proyecto diseñado para reemplazar su sistema de cámara de compensación obsoleto con un sistema basado en blockchain. Y otro esfuerzo, llamado Tradelens, del gigante mundial del envío Maersk en conjunto con IBM, cuyo objetivo era poner su sistema de gestión de la cadena de suministro en blockchain, fue hundido.

«La primera generación de estos proyectos simplemente costó demasiado dinero y muchos tenían un alcance demasiado amplio», dijo Litan. escribió en una publicación de blog del 2 de diciembre.

Seguimiento de semillas de cebada

Aún así, dijo Litan, hay casos individuales de proyectos relacionados con criptomonedas y cadenas de bloques que están surgiendo en todo el mundo. Destacó el estado indio de Jharkhand que usa blockchain para rastrear y rastrear la distribución de semillas, y un proyecto de AB InBev, el fabricante de bebidas detrás de las cervezas Budweiser y Michelob, que usa blockchain para rastrear y rastrear los suministros de cebada.

Estos dos proyectos están liderados por el grupo tecnológico belga Settlemint. Su CEO, Matthew Van Niekerk, reconoció que será más fácil implementar casos de uso basados ​​en blockchain en áreas donde no existe un sistema o en el mundo en desarrollo, donde la regulación financiera puede ser débil.

«En el mundo desarrollado, tenemos sistemas que ya funcionan», dijo Van Niekerk.

Pero las ideas fundamentales que hacen que blockchain sea atractiva, como la capacidad de demostrar la propiedad de cualquier activo, incluido un activo digital, o verificar información sin tener que confiar en un tercero, deberían tener un atractivo universal, dijo Van Niekerk.

Solo se trata de crear las aplicaciones adecuadas que atraigan a los usuarios. Van Niekerk estima que casi un millón de agricultores ahora se han registrado en la plataforma de seguimiento de semillas en India, casi ninguno de los cuales es tecnológicamente sofisticado, dijo.

Las soluciones basadas en blockchain podrían desafiar grandes procesos en el mundo desarrollado a largo plazo, dijo Gil Luria, director de investigación de capital institucional de DA Davidson Financial Group. Dijo que el comercio de acciones, la compra y venta de bienes raíces y el préstamo y el préstamo de dinero siguen estando listos para la interrupción de la tecnología blockchain.

Estos procesos, dijo, están abarrotados de intermediarios. quien puede cobrar tarifas que finalmente considere innecesarias. Las transacciones de bienes raíces, por ejemplo, requieren múltiples terceros y pueden tardar entre 30 y 45 días en liquidarse, o incluso más.

«Incluso si ambos (comprador y vendedor) acordamos el precio», dijo Luria, «podría hacerse al instante».

Luria reconoció que muchos intentos de reformar estos sistemas permanecen en el nivel de «caja de arena», pero «la promesa está ahí», dijo.

Potencial Etéreo

David Abner, exejecutivo del grupo criptográfico Gemini y ahora director de Dabner Capital Partners, dijo que se reservaba el juicio sobre la trayectoria del precio de bitcoin. Sin embargo, sugirió que su precio podría caer aún más desde los niveles actuales dado que hasta ahora ha demostrado ser menos valioso que Ethereum.

Aunque el precio de esta criptomoneda también cayó con fuerza a principios de este año, se ha mantenido estable en alrededor de $1175 durante los últimos seis meses.

“La cadena de bloques de Ethereum podría convertirse en la principal capa de infraestructura para el futuro de los servicios tecnológicos”, dijo Abner. «El mérito de inversión de Bitcoin y su caso de uso no son tan claros para las personas como los casos de uso o posibles casos de uso de Ethereum. Ha habido más desarrollo de aplicaciones que se basan en la red Ethereum en lugar de Bitcoin».

Litan de Gartner dijo que la principal diferencia entre bitcoin y ethereum es que la cadena de bloques de ethereum permite contratos inteligentes, que permiten a los usuarios programar los términos de uso de un token.

«Bitcoin es una buena alternativa al oro, y Ethereum es bueno para programar y crear aplicaciones», dijo Litan, y agregó: «Es la mejor aplicación para blockchain».

Sin embargo, dijo, la capacidad de programar o incluso acceder a las aplicaciones de Ethereum sigue estando fuera de su alcance.

«La mayoría de los mortales no pueden usarlo, es demasiado complicado», dijo.

El futuro de la regulación

Ryan Hunter, CEO de Alphaverse Capital, un administrador de activos institucionales enfocado exclusivamente en criptografía, dijo que su fondo está apostando por la viabilidad a largo plazo de Ethereum, y señaló que su red nunca se ha caído desde su creación en 2015.

Dijo que los posibles usuarios de criptomonedas deben estar preparados para una curva de aprendizaje pronunciada en el futuro, ya que en última instancia significa confiar solo en usted mismo para estar a cargo de sus activos. La filosofía, conocida como «no sus llaves, no sus monedas», habría ahorrado a muchos el dolor de colocar los activos en manos de un intercambio centralizado que finalmente fracasó como FTX.

Otros, como Luria de Davidson, creen que el ecosistema criptográfico no madurará realmente hasta que se aclaren las regulaciones estadounidenses. Si bien el ímpetu inicial para el advenimiento de las criptomonedas puede haber sido realizar transacciones fuera de cualquier restricción legal formal, «ese no es el mundo en el que vivimos», dijo Luria.

Si bien estalló un debate sobre si las regulaciones existentes eran adecuadas para detener el presunto fraude que ocurrió en FTX, es de interés a largo plazo para los desarrolladores de criptomonedas aceptar nuevas regulaciones, dijeron Winston y Strawn’s Stabile.

La falta de certeza regulatoria, como si las criptomonedas deben tratarse como acciones o productos básicos, probablemente impidió la creación de nuevas aplicaciones innovadoras, dijo.

“Evita que las empresas emergentes en este espacio ingresen al mercado estadounidense”, dijo Stabile. “Quién sabe cuántos negocios se podrían haber desarrollado aquí. Pero los empresarios pensaron que el riesgo era demasiado grande para soportarlo. Así que eso es algo muy importante que los reguladores y legisladores deben aclarar».

No obstante, el trabajo subyacente para crear aplicaciones criptográficas continúa, dijo Luria.

«¿Esta idea de descentralizar el sistema financiero para darle más poder a los usuarios y menos a los intermediarios y gobiernos? Eso seguirá siendo contundente», dijo.

«Eso no cambia porque la gente haya perdido dinero».