Dom. May 26th, 2024

Como persona gorda, odio las primeras semanas de enero con una pasión ardiente.

Después de cada temporada navideña, aparentemente no hay escapatoria del complejo industrial de la pérdida de peso. Las redes sociales están inundadas de anuncios de pérdida de peso, las personas constantemente publican objetivos de acondicionamiento físico y los gimnasios le informan sobre «cuerpos de playa». El mundo entero está aceptando la comida desordenada por la que he trabajado tan duro para escapar mientras decía felizmente: «Tu cuerpo no debería existir». Para ser honesto, el mundo hace un buen trabajo durante todo el año, pero realmente lo mejora en esta época del año.

Antes de comenzar a trabajar de forma remota, temía la cocina de la oficina a principios de enero, donde casi todas las conversaciones incluían lo «malas» que comían las personas durante las vacaciones y lo «buenas» que debían ser ahora.

Lo peor fue cuando apareció en el trabajo. Podría marcar fácilmente los anuncios sociales y silenciar a los amigos, pero ¿cómo escapo de un correo electrónico de Recursos Humanos que alienta al personal a unirse a un desafío de pérdida de peso en equipo con pesajes mensuales? ¿O un jefe que anima a todo su equipo a comprar Fitbits para poder competir en los pasos diarios? (Ambas fueron cosas reales que sucedieron en dos de mis trabajos anteriores).

Los empleadores rara vez parecen tener en cuenta a las personas obesas al establecer sus objetivos de diversidad, equidad e inclusión. Pero crear un espacio para que los empleados de talla grande se sientan bienvenidos tiene tanto que ver con la diversidad y la inclusión como con cualquier otro grupo.

Antes de comenzar a trabajar de forma remota, temía la cocina de la oficina a principios de enero, donde casi todas las conversaciones incluían lo «malas» que comían las personas durante las vacaciones y lo «buenas» que debían ser ahora. Mirando a mis colegas mientras describían el ejercicio como una especie de castigo autoinfligido por disfrutar la comida, todo para no parecerse a mí.

Admito que fue muy difícil para mí darme cuenta de lo dañinas que eran estas cosas hasta que me estaba recuperando de un trastorno alimentario y comencé a negarme a participar. Hablar sobre cómo estos tipos de «programas de bienestar» o incentivos son gordofóbicos y capacitados hacia las personas con cuerpos más grandes, discapacidades y experiencias con trastornos alimentarios a menudo se encontraría con un poco de confusión o una lección sobre cómo mi empleador solo fomenta «comportamientos saludables». Pedirle cortésmente a mis colegas que no discutan conmigo sobre la alimentación restrictiva generalmente resultó en silencios incómodos y pocas conversaciones futuras.

Este tipo de programas e incentivos valoran la pérdida de peso como algo saludable por encima de todo, sin considerar los factores complejos que intervienen en la medición de la salud. También ignoran la resultados de estudios quienes sugieren que el sesgo contra la grasa y el estigma del peso contribuyen a peores resultados de salud que un índice de masa corporal (IMC) alto. De hecho, la discriminación por peso (que sigue siendo completamente legal en 49 estados) conduce a malos resultados para las personas gordas en el trabajo, incluidos daños sesgos en el proceso de contratación y pagado menos.

Entonces, si los programas de pérdida de peso en el lugar de trabajo en realidad no mejoran la salud de los empleados, ¿qué están tratando de hacer?

Como dijo el escritor y activista gordo Aubrey Gordon al hablar sobre los programas de bienestar en el lugar de trabajo en un episodio reciente de su podcast»Fase de mantenimiento«: «Una de las principales narrativas que guía nuestra comprensión y respuesta a las personas obesas en todo el mundo: las personas obesas se ven con mayor frecuencia como un costo».

Y eso es verdad Muchos de los argumentos que subyacen a este tipo de programas discriminatorios están en nombre de ahorrar costos de salud. Pero ese argumento comienza a desmoronarse rápidamente cuando considera que la grasa no es un indicador confiable de salud. De acuerdo a una estudio de la UCLA publicado en 2016, usando incorrectamente el IMC como una medida de salud, etiqueta incorrectamente a millones de estadounidenses obesos como poco saludables, a pesar de que otras medidas como la presión arterial y el colesterol no lo son. Y, sin embargo, persisten los programas de bienestar en el lugar de trabajo centrados en la pérdida de peso y otras métricas relacionadas con la grasa, como el IMC y el porcentaje de grasa corporal.

No hay mucha evidencia que sugiera que estos programas de pérdida de peso en el lugar de trabajo incluso reduzcan los costos. El mismo episodio «Fase de mantenimiento» destacó un estudio de 2013quien descubrió que «los ahorros para los empleadores pueden provenir de la transferencia de costos, con los empleados más vulnerables, aquellos en los estratos socioeconómicos más bajos con mayor riesgo de salud, probablemente soportando costos más altos que en realidad subsidian a sus colegas más saludables».

El tamaño de mi cuerpo no tiene nada que ver con mi trabajo. Reconozco que esto a veces puede no ser cierto para ciertas profesiones (una de las muchas buenas razones por las que no soy un jockey o un buzo de cuevas).

Otro estudio en 2021 señala que «si el objetivo es ahorrar dinero mediante la reducción de los costos de salud y el ausentismo o mejorar las condiciones crónicas de salud física, hay poca evidencia de que este tipo de programa dé los resultados deseados». Y uno de más en buena medida: «No hay evidencia de que estos programas funcionen, pero hay mucha evidencia de que son una distracción costosa y desmoralizadora de los negocios», según expertos médicos en un artículo de 2015 para The American Journal of Managed Care.

Así que estamos avergonzando a los gordos, excluyendo a los discapacitados y provocando a aquellos de nosotros que nos estamos recuperando de trastornos alimentarios por… absolutamente ninguna razón.

Por mi propia cordura, tengo que creer que hay empleadores que realmente quieren apoyar la salud y el bienestar de su personal, y no es solo un intento apenas velado de traer enfermos y gordos para cubrir los costos de salud que no quieren. . pagar por. Las organizaciones y las empresas deben centrarse en cómo hacer que el lugar de trabajo sea lo más seguro y acogedor posible para cada uno de sus empleados. Esto significa proporcionar beneficios que cubran la atención de la salud mental, vacaciones pagadas, licencia por enfermedad y licencia médica familiar.

Uno de los mejores beneficios de «bienestar» en el lugar de trabajo que he recibido de un empleador es una asignación de suma global que podría usar para reembolsos en lo que sentí que mejoraría mi salud. Podría usar ese beneficio para un masaje después de un accidente automovilístico, una serie de clases en mi estudio de yoga favorito o una suscripción a una caja de comida para no tener que planificar las comidas todas las semanas. El incentivo era cuidarme y disfrutar de mi trabajo, lo que, a su vez, me enorgullece de trabajar allí y me hace más productivo.

Para ayudar a que esto sea la regla y no la excepción, los empleadores deben preguntarse: ¿Los empleados más altos son bienvenidos y seguros en su lugar de trabajo? Deben recordar al personal que nunca haga comentarios sobre el cuerpo de las personas, como lo haría sobre la raza, la religión, el género o la sexualidad. Dado que pueden acomodar a una persona lesionada o discapacitada, los lugares de trabajo deben garantizar que el espacio de oficina y las necesidades de viaje sean adecuadas para los empleados altos. Los obsequios y obsequios de oficina deben ser neutrales o venir en tamaños extendidos para las personas que los necesitan. Las prácticas de contratación deben actualizarse para reconocer y abordar el sesgo contra las grasas como todos los demás sesgos implícitos. Los planes de salud deben ofrecer una amplia gama de proveedores para que las personas con obesidad puedan ver a los mejores profesionales de la salud para ellos. La discriminación por peso y el sesgo por la gordura podrían incluirse en la capacitación sobre acoso en el lugar de trabajo. Y cualquier programa de bienestar en el lugar de trabajo que incentive específicamente la pérdida de peso debe reconocerse como dañino y detenerse de inmediato.

El tamaño de mi cuerpo no tiene nada que ver con mi trabajo. Reconozco que esto a veces puede no ser cierto para ciertas profesiones (una de las muchas buenas razones por las que no soy un jockey o un buzo de cuevas). Pero para la gran mayoría de nosotros, el lugar de trabajo debería ser un espacio neutral para el cuerpo. Mi valor como empleado radica únicamente en mi experiencia, mis habilidades y mi contribución a la misión de nuestro trabajo, y eso no se puede medir con una escala.