Mar. May 28th, 2024

El presidente Joe Biden pidió el lunes a los legisladores que aprueben rápidamente un acuerdo laboral que evitaría lo que llamó un «cierre ferroviario nacional potencialmente paralizante» a partir del 9 de diciembre.

El acuerdo tentativo, que la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijo que votaría esta semana, tiene como objetivo evitar una huelga de mercancías solo dos semanas antes de Navidad, pero ha dividido a los trabajadores en dos de los sindicatos ferroviarios más grandes del país.

Biden instó a los legisladores a aprobar el acuerdo tentativo entre los trabajadores ferroviarios y los operadores, “sin modificaciones ni demoras”, y advirtió que las repercusiones económicas del cierre de los ferrocarriles de carga del país “devastarían” la economía.

“Como un orgulloso presidente laborista, dudo en anular los procedimientos de ratificación y las opiniones de quienes votaron en contra del acuerdo”, dijo Biden en un comunicado. “Pero en este caso, donde el impacto económico de un cierre dañaría a millones de otros trabajadores y familias, creo que el Congreso necesita usar sus poderes para aprobar este acuerdo”.

“El Congreso debería enviar este proyecto de ley a mi escritorio mucho antes del 9 de diciembre para que podamos evitar interrupciones”, agregó.

El acuerdo tentativo, que fue aprobado por los negociadores del sindicato y la gerencia en septiembre, proporcionaría un aumento salarial del 24% para los trabajadores ferroviarios y mejores beneficios de atención médica, dijo Biden.

Sin embargo, el sindicato SMART-TD de 28.000 miembros, que representa a los conductores ferroviarios, rechazó el contrato después de que una de sus divisiones lo rechazara. Mientras tanto, los miembros de la Hermandad de Ingenieros de Locomotoras y Trenistas, que representa a unos 24.000 ingenieros de trenes de mercancías, votaron a favor del acuerdo.

Poco después de la declaración de Biden, Pelosi dijo que la Cámara consideraría pronto el acuerdo tentativo.

“Esta semana, la Cámara considerará un proyecto de ley que adopte el acuerdo tentativo, sin píldoras venenosas ni cambios en los términos negociados, y lo enviará al Senado”, dijo en un comunicado.

Eli M. Rosenberg contribuido.