Dom. May 26th, 2024

En plena tarde del lunes 24 de julio (hora de Tokio), un rayo cayó repentinamente en el complejo acuático Marine Messe de Fukuoka (suroeste del archipiélago japonés), que alberga hasta el domingo los campeonatos mundiales de natación. Unas horas más tarde, Maxime Grousset hizo un largo de piscina a la velocidad del rayo para ganar el bronce. mariposa de más de 50 m. El francés nadó en 22 segundos 82. Sólo fue superado por el italiano Thomas Ceccon (22 segundos 68) y el portugués Diogo Matos Ribeiro (22 segundos 80).

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El día después del rotundo título de campeón del mundo en los 400 m combinados de Léon Marchand, borrando el último récord que ostentaba la leyenda estadounidense Michael Phelps, su compatriota de 24 años también hizo una entrada exitosa en la carrera.

Y no importa que el evento cuente casi para nada, ya que no está en el programa de los Juegos Olímpicos. “Si soy campeón del mundo, mucho mejor. Es una bonificación. Estoy aquí para competir»., resumió Grousset, el domingo 23 de julio, tras su semifinal. El francés ya había sido medallista de plata en la distancia en el Campeonato de Europa en Roma en agosto de 2022.

El protegido de Michel Chrétien entró con fuerza en su competición, rebajando su récord de Francia de la serie de la mañana del domingo (22 segundos 74), ratificándolo por dieciséis centésimas, robándose por pase el récord de Francia, propiedad desde 2009 de Frédérick Bousquet, igualado por Florent Manaudou durante su título mundial en 2015. «Y no tengo la intención de detenerme allí», había advertido, con una sonrisa de suficiencia, este falso diletante, saliendo de la palangana. Sin bravatas: el corpulento (1,92 m para 92 kg) lo volvió a hacer en semifinales la noche del domingo, con un tiempo esta vez de 22 segundos 72, nada menos que los 8mi mejor actuación de todos los tiempos. Solo un pequeño arrepentimiento: en la final, esta vez le habría valido una medalla de plata.

Apetito de sobra

» Es genial, reaccionó el nadador tras su semifinal, con su habitual flema y su estilo tan expeditivo como su batir de alas sobre el agua. Fue agradable, me sentí muy bien al principio. » Grousset, sin embargo, tenía motivos para poner un poco más de énfasis. Antes de la final y la actuación del italiano Ceccon, solo el ruso Oleg Kostin había nadado más rápido que él esta temporada (22 segundos 62). Pero este último está ausente de los campeonatos del mundo en Fukuoka, como todos sus compatriotas y nadadores bielorrusos -están prohibidos desde la invasión de Ucrania en febrero de 2022-.

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Se había dotado por tanto con el cartel de «gran favorito» de una carrera en la que no se le esperaba, sin embargo, a diferencia de los 100 m libres o los 50 m libres, cuyas finales están previstas para el jueves y el sábado respectivamente. En el último Mundial, en Budapest, en junio de 2022, el velocista del Instituto Nacional del Deporte, la Experiencia y el Rendimiento ganó la plata en la carrera reina y el bronce en la carrera de ida, pero se quedó cerca de la final en los 50 m mariposa (9mi). «Aprendes de tus errores. El pap’, no es fácil. Me tomó un tiempo darme cuenta de que mi golpe era bastante poderoso y no estaba basado en la frecuencia. » Fue mientras trabajaba en el viaje de ida y vuelta en la mariposa en el entrenamiento que tuvo el clic: “Disfruto con el pap de 100 m’, disfruto con el pap de 50 m’, los dos están vinculados. »

Durante los campeonatos de Francia en Rennes, a mediados de junio, el velocista incursionó en los 100 m mariposa, que hasta ahora nadaba poco, apropiándose del récord de Francia en 50 segundos 61. En Rennes, Grousset sobre todo envió un mensaje a la competencia. A cinco semanas del Mundial, logró la segunda mejor actuación mundial del año, por detrás de los 50 segundos 36 del canadiense Joshua Liendo. «Es una locura», comentó que tal tiempo le habría ofrecido una medalla de plata mundial en 2022, detrás de los 50 segundos 14 de Kristof Milak. El húngaro, que había logrado el doblete en casa el pasado verano al coronarse campeón del mundo en los 200 metros mariposa, es uno de los grandes ausentes en Japón, aquejado de problemas de salud mental.

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En Fukuoka, Grousset espera poder conciliar los 50 metros libres y los 100 metros mariposa, cuyas finales se imponen el sábado, con solo treinta y tres minutos de diferencia. Pero el nadador de Michel Chrétien tiene apetito de sobra: con los relevos, podría zambullirse dieciséis veces esta semana. “¡Cuando amas, no cuentas! »se reía este competidor, el sábado, en vísperas del inicio del Mundial.

No es esta maratón acuática la que asustará a este grandote que no teme enfrentarse a tiburones tigre y bulldogs cuando vuelve a bucear o surfear en las lagunas de Nueva Caledonia, su isla natal.